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Oxford, visite guidée (1)

Article intégralement illustré par l’Internet merveilleux (si, j’ai fait des photos pendant mon séjour, mais pas beaucoup, et je ne les ai pas avec moi) :

 

Cela fait quasiment un mois tout pile que j’ai quitté Oxford pour revenir en France, arrivée à la fin de mon contrat et de mon année à l’étranger.

L’heure est donc au bilan, sous forme de bonnes adresses à l’attention des touristes, puisque j’ai pu remarquer que beaucoup de Français exploraient cette belle ville, synonyme d’excellence universitaire pluriséculaire, et accessoirement de décadence harrypotteresque.

Pour quelque chose de plus digeste – je sais qu’en été on mange moins – je sépare ce petit guide en deux parties, d’abord les visites, et ensuite les bons plans/bonnes adresses !

 

VISITES, MUSEES ET ESCAPADES

On peut tout à fait visiter la plupart des principales attractions de la ville en un week-end, à condition d’avoir la foulée énergique. La première chose à faire est d’aller dans les colleges, ces ensembles indépendants qui constituent véritablement l’Université d’Oxford, et qui sont plus ou moins beaux, plus ou moins anciens et plus ou moins grands. Certains sont gratuits, d’autres payants, dans tous les cas leurs horaires d’ouverture au public peuvent varier.

CHRIST CHURCH est de loin le plus visité, car c’est lui qui incarne la fibre Harry Potter de la ville, avec son gigantesque hall à quatre tables (qui d’ailleurs abrite une autre surprise bien sympa, des vitraux Alice in Wonderland, en hommage à Lewis Carroll qui étudia et enseigna à Christ Church).

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Je ne peux toutefois m’empêcher de prêcher pour ma paroisse, à savoir les colleges où j’ai travaillé, Merton et Exeter. Le premier, tout près de Christ Church, est gigantesque, avec un très beau parc et une superbe bibliothèque qui se visite parfois et où, dit-on, Tolkien a gratté les premières pages de son Lord of The Rings.

 

Merton

Exeter, plus petit, doit son intérêt à au moins deux éléments, d’une part sa chapelle à l’architecture gothique « à la française », inspirée de la Sainte-Chapelle, et d’autre part avec son petit parc, le Fellows Garden, d’où on jouit d’une des meilleures vues sur le Radcliffe Camera.

Pour poursuivre l’exploration à travers la grande histoire de la ville, la bibliothèque Bodleian s’impose comme une autre visite obligatoire, avec ses vieux livres enchaînés au mur qui inspirent le respect – niveau culture populaire, vous pourrez y voir l’infirmerie de Poudlard !

 

Côté musées, la ville dispose de deux petits bijoux, mais si le temps vous manque, foncez au Ashmolean, musée d’archéologie et d’art à la muséographie toute neuve, un régal à parcourir et des pièces de grande qualité (La Chasse d’Uccello), un côté Victoria&Albert Museum avec quelques galeries objets de la table et instruments de musique (superbe !) et un petit coin impressionnisme au dernier étage. Les étages archéologie sont impressionnants, notamment le département Egyptologie qui n’a pas à rougir devant Le Louvre !

A noter, un restaurant café en rooftop bien agréable pour siroter un thé quand nos jambes ne nous portent plus.

Les petits et grands enfants apprécieront aussi l’autre musée, le Pitt Rivers (anthropologie et histoire naturelle), où les squelettes de T-Rex côtoient les têtes réduites.

(*ces deux musées sont gratuits, pour tout le monde).

Envie de nature ?

Il PEUT faire beau à Oxford, et ce serait bien dommage de ne pas en profiter et de passer sa journée en musée.

Plusieurs solutions là encore pour se mettre au vert : avant ou après la visite de Christ Church College, arpentez Christ Church Meadow, l’immense parc où vous trouverez joggeurs, punters (le punt est une embarcation typique, étroitement associée à Cambridge et Oxford), avironneurs, vaches et canetons (!).

Port Meadow, en sortie du quartier Jéricho (1), offre également son lot de vaches.

Enfin, le bon plan sortie au grand air : longer la Tamise en direction de Iffley, faire une halte gourmande au Isis Farmhouse (ouvert le weekend) et se la jouer rupin  à Iffley Lock.

 

  1. Oxford se divise grosso modo en trois quartiers (du moins trois zones intéressantes pour les touristes) : le cœur de ville, l’Est sur Cowley Rd (avec boutiques indés, cuisine exotique) et Jericho, quartier résidentiel bobo avec son lot de pubs sympas. J’habitais Cowley Rd cette année !

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